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전문가매거진

[김형선 약사님의 ‘약’스토리] 비타민C 가득한 ‘짭짤이자두’ 카카두플럼



카카두플럼(kakadu plum, Terminalia ferdinandiana)이라는 열매를 소개해볼까 한다. 이 열매는 이름 그대로 “카카두” 라고 하는 호주의 국립공원에서 자라는 자두(플럼)이다. 서양자두, 그린자두, 짭짤이자두 등으로 불린다.

보기에는 매실과 비슷한 초록색 열매이며 안쪽에 딱딱한 씨앗이 있다. 양식 재배가 불가능해서 야생에서 손으로 수확해야 하는 희소한 열매이다.1) 오래전부터 호주 원주민들의 질병 치료에 사용된 전통적인 치료식물로 감기나 두통을 치료하고 소독제 또는 팔다리를 부드럽게 해주는 연고로도 사용됐다.2)

원주민들은 이 과일 그대로 먹거나 신선한 쥬스로 마시거나 젤리 형태로 만들어 먹었다.3) 오늘날에는 과일로 그대로 복용하기도 하고, 음식 재료, 음료수, 와인 재료, 건강보조식품으로 다양하게 사용된다.


▲ 호주 카카두 국립공원에서 채취되는 카카두플럼
(이미지 출처: https://kakaduplumco.com/)


카카두플럼하면 가장 먼저 언급되는 것은 최고의 비타민 C 함량이다. 고용량의 비타민C가 보통 농도 2,300~3,150mg/100g (함수 중량) 정도나 때때로 5,300mg/100g 까지 높은 농도를 지닐 경우도 있다.

오렌지가 50mg/100g 정도임을 비교하면 카카두플럼은 천연에서 나오는 가장 고농도의 비타민C를 지니는 것으로 블루베리의 460배, 레몬의 58배, 키위의 21배이다.4) 그러나 카카두플럼의 비타민C 용량은 열매를 수확하고 나자마자 급격히 줄어들기 때문에 대체로 냉동해 운반하거나 판매되게 된다.

이에 카카두플럼 액체의 경우 원래의 열매보다 16.9% 적은 비타민 C를 지닌다. 그럼에도 카카두플럼의 고농도 비타민C는 음식, 화장품, 의약품 등에 많이 사용될 정도로 충분하다.

너무 잘 알려진 바와 같이, 비타민C는 열에 약하므로 차가운 물에 타서 먹거나 샐러드, 요거트 등에 넣어 먹는 것이 좋다. 하루 권장량은 0.25g으로 티스푼 1/3 정도이다. 물론 수용성 비타민은 과다 복용해도 소변으로 배출된다고 하나 조심해야 한다. 너무 많은 복용은 사람에 따라 구토, 복통, 두통을 일으킬 수 있다.5)


카카두플럼 100g정도에 들어 있는 영양성분

칼로리: 59kcal
단백질: 0.8g
탄수화물: 17.2g
식이섬유: 7.1g
지방: 0.5g
나트륨: 13g
비타민C: 일일 섭취량의 3,230%
구리: 일일 섭취량의 100%
철: 일일 섭취량의 13.3%

 

카카두플럼은 위 표와 같이 매우 낮은 칼로리와 풍부한 섬유질, 비타민, 미네랄을 지니며, 페놀 화합물과 안토시아닌을 포함한 다양한 항산화 물질을 포함한다. 페놀 화합물에는 가수 분해성 탄닌과 엘라그산(ellagic acid)이 주 구성성분이다. 엘라그산의 경우에 그 함량이 140.2에서 30.5mg/g DW 정도로 이는 먹을 수 있는 과일 중에 가장 엘라그산을 풍부하게 지니는 것이다.6)

엘라그산은 천연의 페놀 항산화제로 딸기, 아몬드와 같은 많은 과일과 야채에 들어있다. 엘라그산은 항증식성(antiproliferative) 및 항산화 효과를 지니는 것으로 많은 연구가 진행되었으며 항암 및 심장 질환에 도움을 준다. 미국 FDA에서 “가짜 암 치료제”라고 명명될 정도로 어느 정도 효과가 있음을 알 수 있다.7)

여러 동물 실험에서 엘라그산이 다양한 암들의 증식을 막고 암세포 사멸을 유발했다. 아직 엘라그산 복용량에 대한 권장량은 없으나 몇몇 보고서에 의하면 하루 4.9-12mg이다.


비타민 C와 엘라그산 이외에도 카카두플럼은 항암 항바이러스 효과가 있는 플라보놀, 신경퇴행성 질환 예방에 좋은 아로마틱산, 요로 건강에 좋은 안토시아닌, 눈 건강에 좋은 루테인을 함유한다.



▲ 비타민C가 풍부한 카카두플럼
(이미지 출처: https://kakaduplumco.com/)


최근 흥미로운 카카두플럼 씨앗 연구에 의하면 대부분 버려져 왔던 카카두플럼 씨앗이 매우 탁월한 단백질 공급처이며 linoleic, palmitic acid, oleic acid를 함유한다고 한다.

이 씨앗은 35% 지방과 32%의 단백질(건조중량, DW)을 지닌다. 에너지량과 섬유질은 2,065 kJ/100g과 21.2% DW이다. 또한, 풍부한 미네랄을 포함하고 있는데, 칼륨 6,693mg/kg, 칼슘 5,385mg/kg, 철 61mg/kg, 아연 60mg/kg을 함유한다. 이 뿐만 아니라 지방산 구성은 omega-6 fatty acid, linoleic acid (50.2%), monounsaturated oleic acid (29.3%), palmitic acid (12.0%), stearic acid (7.2%)이다.8)



▲ 표. 카카두플럼 씨앗의 지방산과 일반적으로 사용되는 오일, 지방과의 비교
(SFA: saturated fatty acid, MUFA: mono saturated fatty acid, PFA: polyunsaturated fatty acid)



오래전부터 사람들은 파이토케미컬(Phytochemical)에 많은 관심을 가져왔다. 이는 식물에 들어 있는 화학물질로 세포손상 억제 및 면역기능 향상에 도움을 준다. 현재까지 알려진 종류는 1만 여종이다. 이는 식물이 스스로를 보호하기 위해 만들어낸 보호 물질이다. 카카두플럼도 강력한 파이토케미컬을 포함하는 과일이다.

세계적으로는 다양한 형태로 섭취하고 있으나 우리나라에서는 대부분 파우더 형태의 제품만 많이 팔리고 있어 아쉽다. 또한 실제 제품을 검색해서 찾아보면 원산지인 호주산 원료도 있으나 첨가물이 많이 들어 있는 듯한 타지역 제품들도 많은 것 같다. 그러나 아직 부작용이나 위해사례가 보고된 바는 없다.



※ 참고문헌

1) 카카두플럼, 시사상식사전, Naver 지식백과, 2020년 3월 13일 검색, https://terms.naver.com/entry.nhn?docId=5835711&cid=43667&categoryId=43667

2) 7 Health Benefits of Kakadu Plum, Healthline, 2020년 3월 13일 검색, https://www.healthline.com/nutrition/kakadu-plum-benefits

3) ohanty S and Cock IE, The chemotherapeutic potential of Terminalia ferdianadian: Phytochemistry and bioactivity, Pharmacognosy Review, 2012 Jan-Jun;6(11):29-36. 

4) Terminalia ferdinandiana, Wikipedia, https://en.wikipedia.org/wiki/Terminalia_ferdinandiana
5) 박경태, 카카두플럼 ‘8살 어려보이는 효과?’ 갱년기에 좋은 음식 효능 보려면 ‘먹는법’ 주의해야, 기타 부작용은?, 에프이타임스, 2019년 9월 30일 기사. 

6) Konczak I et al, Phytochemical divergence in 45 accessions of Terminalia ferdinandiana (Kakadu plum), Food Chemistry, vol 151, 15 May 2014, pages 248-256. 

7) Ellagic acid, Wikipedia, 2020년 3월 14일 검색, https://en.wikipedia.org/wiki/Ellagic_acid
8) Akter et al, Chemical and Nutritional Composition of Terminalia ferdinandiana (Kakadu Plum) Kernels: A Novel Nutriion Source, Foods 2018,7,60



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