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전문가매거진

[김형선 약사님의 '약'스토리] 그것이 알고싶다, 새싹보리의 폴리코사놀



“다이어트~ 다이어트~ 힘들어요~”


친구 하나가 다이어트를 위해 요즘 유행한다고 하는 새싹보리를 사서 복용 중인데 나름 효과를 봤다고 한다. 작년부터 올해까지 홈쇼핑에서 꾸준히 파는 걸 보면 그 인기가 꽤 오래 가는 듯하다. 그런데, 필자가 관심 있게 본 새싹보리의 성분은 다이어트 효과가 아닌 콜레스테롤과 관련이 있는 폴리코사놀 성분이다.


‘새싹’은 발아한 지 일주일 정도 돼 본잎이 나오기 전의 상태이다. 외부의 적으로부터 자신을 방어하기 위해 효소, 비타민, 아미노산 등 각종 유용한 물질들을 합성한다.

새싹이 몸에 좋다는 것은 널리 알려진 사실로 마트에 가면 각종 새싹이 판매된다. 한 예로, 브로콜리 새싹은 다 자란 브로콜리보다 40배 이상의 항암물질 설포라페인(Sulforaphane)이 함유되어 있다고 한다.1)





‘보리’는 섬유질, 회분, 비타민, 무기질이 함유하며 섬유질이 많아 배변에 도움을 주고 자양강장, 혈당 조절에 도움을 주는 것으로 알려져 있다.2) 과거에서부터 보리는 운동선수들에게 중요한 음식 재료가 됐으며 로마시대 검투사들도 힘을 내기 위해 보리를 먹었다고 한다.3)


요즘 유행하는 새싹보리는 다 여물지 않은 보리를 말하며 파종 후 10일 정도 지나 10~20cm 정도 자란 어린싹 상태이다. 다 자란 보리와 비교해 100배 이상의 영양소가 풍부하다고 한다.4)

비타민, 미네랄, 식이섬유 등을 포함해서 다이어트에 효과적이나, 가장 대표적인 성분은 폴리코사놀과 사포나린이다. 폴리코사놀은 콜레스테롤 경감효과를 나타내며, 사포나린은 간 기능 개선 효과가 탁월하다.5)


폴리코사놀(Policosanol, Polycosanol)

폴리코사놀은 식물 왁스에서 추출한 천연 지방 알코올 추출물이다.6) 현재 식품의약품안전처에 등재된 폴리코사놀 재료는 2종으로 사탕수수와 쌀겨다. 한 보고서에 따르면, 새싹보리에 있는 폴리코사놀이 사탕수수와 쌀겨에 있는 양보다 더 많다고 한다.

그러나 폴리코사놀은 테트라코사놀, 헥사코사놀, 옥타코사놀 등 총 9종의 성분으로 구성된다. 새싹보리에 있는 폴리코사놀은 그중에서 헥사코사놀이 약 60~70% 함유돼 있고 사탕수수의 폴리코사놀은 약 67~78%가 옥타코사놀이다. 일일 섭취량도 사탕수수의 폴리코사놀은 폴리코사놀로서 5~20mg인데 새싹보리의 경우 생체 10g을 하루 2회 섭취 시 16.4mg이 함유된다고 한다.8),9)


사탕수수의 폴리코사놀은 여러 나라에서 높은 혈중 콜레스테롤 수치 개선에 도움을 줄 수 있는 건강기능식품으로 판매되고 있으며, 이는 사람에 대한 임상시험 논문들이 근거가 되고 있다.

반면 사탕수수 폴리코사놀이 뚜렷한 콜레스테롤 효과가 없다는 논문들도 있어서 그 효과에 대해서는 논쟁이 분분한 상황이다. 새싹보리의 폴리코사놀의 경우 아직 많은 논문은 없으나 콜레스테롤 대사에 긍정적인 작용을 한다는 연구들은 있다.10) 그러나 아직 사람에 관한 연구 결과를 찾기 힘들다.



▲ HepG2 세포들에 대한 새싹보리(BS)의 저콜레스테롤 효과10)


새싹보리는 식품이며, 보통 분말의 형태로 판매된다. 2019년 10월 17일 네이버 쇼핑에서 ‘유기농 새싹보리’로 검색을 해보면, 3,810 제품이 검색될 정도로 그 인기가 대단함을 알 수 있다.

분말 복용을 싫어하는 사람들은 환 형태로 된 제품도 있다. 아직 크게 문제가 되어 회수된 제품은 없으며, 식품안전나라(www.foodsafetykorea.go.kr)에 회수 판매 중지된 제품은 5종으로 대부분이 금속성이물 기준초과가 그 이유였다.10)


직접 키워서 복용하는 사람들도 많다. 이들은 수확하는 시기를 고려해야 하는데 그 이유는 다음과 같다.

폴리코사놀의 기능적 효과를 나타내는 원인이 AMP-dependent kinase AMPK에 의한 HMGCoA 환원효소 활동 조절 때문이라고 하는데, 한 연구에서 새싹보리의 폴리코사놀인 헥산 추출물이 AMP-activated protein kinase (AMPK) 활성화한다고 한다.

또한 이러한 효과는 새싹보리의 폴리코사놀 즉 헥사코사놀의 용량과 비례하는데 그 용량이 보리가 발아하고 약 10일 정도일 때 최고에 이른다고 한다.11)



▲ 발아 후 새싹보리의 형태. a.새싹보리, b.5일 후, c.8일 후, d.10일 후, e.13일 후12)



새싹보리에 대한 여러 연구들이 나오고 있지만, 폴리코사놀 성분으로만 생각하면 아직 건강기능식품으로 인정할 수 있는 것은 사탕수수의 폴리코사놀이다. 그러나 사탕수수 폴리코사놀도 식품이기에 의약품을 대신할 수 없으며 복용 시 다음과 같이 주의해야 한다. 



※ <폴리코사놀-사탕수수왁스알코올> 섭취 시 주의사항9)

(1) 일일 섭취량보다 과다하게 섭취하지 않도록 주의

(2) 콜레스테롤 합성에 영향을 줄 수 있으므로 임산부, 수유부, 영유아, 어린이, 청소년은 섭취하지 않는 것이 좋음

(3) 콜레스테롤 저하를 위한 의약품과 함께 섭취하지 않도록 하여야 함

(4) 혈액 응고를 저해할 수 있으므로 주의하여 사용하여야 함



※ 참고 자료

1) 새싹, 농식품백과사전, https://terms.naver.com/entry.nhn?docId=2834665&cid=56755&categoryId=56755

2) 보리, 네이버 지식백과, https://terms.naver.com/entry.nhn?docId=777174&cid=48180&categoryId=48247

3) Barley, www.whfoods.com. 2019년 10월 12일 검색. 

4) 이창규, 사탕수수-새싹보리분말에 풍부한 폴리코사놀, HDL 콜레스테롤 증가에 효능...섭취방법 및 부작용은?,topstarnews, 2019년 10월 12일 기사, 2019년 10월 12일 검색, http://www.topstarnews.net/news/articleView.html?idxno=680749

5) 김선림, 새싹보리, 숙취 해소와 간 기능 개선에도 효과 –혈중 알코올 농도 경감 효과 입증...산업체 기술 이전, 가공제품 개발-, 농촌진훙청 보도자료 제공일 2015.07.22.

6) 폴리코사놀, 위키백과, 2019년 10월 12일 검색, https://ko.wikipedia.org/wiki. 

7) 남민희 부장 직무대리, 영양만점 생활습관병 해결자 ‘새싹보리’-고지혈증, 당뇨병 등을 개선하는 기능성 물질의 보고-, 농촌진흥청 브리핑 자료, 2013년 4월 25일 발표. 

8) 건강기능식품의 기준 및 규격 일부개정고시(안), 행정예고, 식품의약품안전처 공고 제2015-295호, 2015년 9월 11일. 폴리코사놀-사탕수수왁스알코올의 총지방족 알코올(mg/g) 900.0이상 중에서 1-octacosanol은 600.0-700.0이 포함되어야 한다.  

9) JH Lee et al, Barley sprout extract containing policosanols and polyphenols regulate AMPK, SREBP2 and ACAT2 activity and cholesterol and glucose metabolism in vitro and in vivo, Food Research International, 72 (2015) 174-183.  
10) 회수 판매중지, 식품안전정보포텔 식품안전나라, ‘새싹보리’ 검색어로 검색. 2019년10월17일 검색. https://www.foodsafetykorea.go.kr/portal/fooddanger/suspension.do?menu_no=2713&menu_grp=MENU_NEW02
Seo WD et al. Effect of the growth stage and cultivar on policosanol profiles of Barley Sprouts and their adenosine 5-monophosphate-activated protein kinase activation, J.Agric. Food Chem, 2013, 61, 1117-1123.

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