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[시리즈티의 세계, 세계의 티] 중국 6대 분류의 티 가공 황차/ 오늘날 점점 사라는 경미발효차

※ 해당 콘텐츠는 한국 티소믈리에 연구원으로부터 제공 받은 콘텐츠입니다.


황차는 중국 6대 분류의 티 중에서도 매우 독특한 성향을 지닙니다. 녹차와는 전반적으로 가공방식이 비슷하지만, 독특한 경미발효과정인 ‘민황(悶黃)’을 거쳐 녹차에서는 맛볼 수 없는 향미를 냅니다. 

그런데 점차 그 생산의 명맥이 끊기면서 오늘날에는 중국에서도 일부 지역에서만 생산되고 있습니다. 여기서는 6대 분류의 티 중에서도 매우 희귀한 황차에 대해 알아볼까요?


황차(黃茶, yellow tea)

황차는 수백 년 전부터 생산되기 시작해 그 맛과 향이 독특한 것으로 매우 유명하지만, 오늘날에는 허난성, 쓰촨성, 안후이성 등 일부 지역에서만 생산되고 있어 매우 희귀합니다. 

황차는 녹차와 가공 과정이 전반적으로 비슷하지만 약하게 발효시키는 민황(悶黃) 과정이 추가됩니다. 이 같은 이유로 황차를 '경미발효차' 또는 '후발효차'라고도 합니다. 

결국 민황 과정(건조 찻잎을 온기가 남아 있을 때 습기 있는 천으로 뒤덮은 뒤 수증기로 가볍게 발효시킨 것으로 이 과정에서 찻잎이 노랗게 변화는 것)을 거쳐야만 녹차에서 찾아볼 수 없는 독특한 향미를 지닌 황차가 되는 것입니다. 


황차 생산 전통을 이어가는 중국의 한 농가


황차는 이 가공 과정에서 생겨난 효소로 인해 위장에도 좋고 변비 치료에도 효과적인데, 특히 경미발효를 통해 폴리페놀류가 분해되면서 생긴 생성물도 위장의 건강에도 매우 좋은 것으로 알려져 있습니다. 

그리고 황차를 유리잔에 우렸을 때, 시각적인 아름다움도 감상할 수 있어 오늘날 인기가 높습니다.


황차의 가공 과정


황차는 항상 새싹만을 따서 생산합니다. 특히 고품질의 황차를 만들 경우에는 새싹에 잔털이 무성해지기 전에 채엽합니다. 이렇게 딴 새싹을 녹차의 경우와 마찬가지로 대나무 선반이나 천 위에 놓고 순을 죽이는 위조 과정에 들어갑니다.

▲황차 생산에 사용되는 새싹 찻잎. 하얀 잔털이 많이 무성해지기 전에 수확합니다.


위조 과정이 끝나면 가열된 팬 위에 찻잎을 놓고 손으로 문지르면서 살청 과정을 거칩니다. 이어 찻잎을 바닥에 고르게 펴 놓고 젖은 천을 덮은 채로 4~10시간 동안 그대로 놓아둡니다. 

그러면 수증기로 인해 찻잎이 데워지고 약한 발효 과정이 진행되면서 황차만의 독특한 방향성 물질이 생성됩니다.

▲ 위조 과정을 거치고 있는 황차 찻잎


이것이 바로 녹차와 차별되는 민황 과정입니다. 이 민황 과정을 마치면 찻잎을 110~120℃의 온도에서 10~20분 동안 건조시킵니다. 

이 과정이 끝날 무렵이면 찻잎들은 수분 함량이 대략 5%대로 줄어듭니다. 마지막으로 수작업을 통해 찻잎을 분류하는 작업이 끝나면 완성입니다.
 
▲경미발효인 민황 과정을 거치는 황차. 습도와 온도 등의 조건이 민황에 큰 영향을 줍니다.

대표적인 황차들

● 군산은침(君山銀針)
허난성 북부 둥팅호(洞庭湖)에 있는 준산(君山)이라는 섬에서 재배되는 차나무의 새싹만을 채엽해 생산하는 삐침 모양의 황차입니다. 

티베트에 티를 마시는 풍습을 전파한 당나라의 황녀 문성공주가 시집오면서 이 황차가 전파됐다는 설도 있습니다.

 
허난성 북부의 대표적인 황차인 군산은침


뜨거운 물을 부으면 찻잎이 똑바로 서는 모습을 볼 수있어 그 모양이 마치 칼이나 창이 빽빽하게 세운 것과 같다고 하여 ‘도창임립(刀槍林立)’라고도 합니다.

또는 비가 온 뒤의 죽순과 같다 하여 ‘우후춘순(雨後春筍, 우후춘순)’으로, 꽃이 활짝 핀 금국(金菊)과 같다고 하여 ‘금국노방(金菊怒放)’이라고도 합니다.


● 몽정황아(蒙頂黄芽)
쓰촨성 서부의 야안시에 있는 멍산에서 만드는 황차입니다. 몽정차는 1950년대 부터 황차인 ‘몽정황아(蒙頂黄芽)’가 대량으로 생산되기 시작했습니다. 몽정황아는 춘분에 새싹만으로 또는 일아일엽으로 따서 만듭니다. 

당나라 시대부터 문헌에 등장했고, 명나라, 청나라 시대에는 황제에 바치는 헌상차가 됐을 정도로 그 유서가 깊습니다. 찻잎은 편평하고 황록색을 띠고, 뜨거운 물을 부으면 단향이 풍부히 올라옵니다. 찻빛은 연하지만 단맛도 깊게 느낄 수 있습니다.

 
중국 쓰촨성 야안시의 대표적인 황차인 몽정황아.



● 곽산황아(霍山黃芽)
중국 동부에 위치한 안후이성 훠산현(霍山縣) 해발 600m 이상의 산지에서 생산되는 황차입니다. 기온이 낮은 산지에서 자라나 찻잎이 섬세하고, 곡우 3~5일 전에 일아일엽, 아니면 일아이엽으로 채엽합니다. 

당나라 시대 이전부터 문헌에 이름이 등장했고 명나라에서 청나라 시대에 걸쳐 황제에 헌상됐을 정도로 명차였지만, 생산이 한동안 단절됐습니다. 

그 뒤 1971년에 현재의 가공 방식으로 재현된 것입니다. 찻빛은 황녹색을 띠고 향은 진한 밤향입니다.

 
▲중국 안후이성 대표적인 황차인 곽산황아





[한국티소믈리에연구원 TV]



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